• La música es más fuerte que el Alzheimer

    La música es más fuerte que el Alzheimer

    La música es una de las pocas armas que tienen los terapeutas para hacer frente al avance del mal de Alzheimer

     

    Esta enfermedad provoca una devastación en el cerebro y, en particular, en la memoria, pero aun así, una gran parte de los enfermos conserva sus recuerdos musicales aún en las fases más tardías.

    Recientemente, un estudio señala las  causas posibles de este fenómeno: la música la guardamos en áreas cerebrales diferentes de las del resto de los recuerdos.

    El lóbulo temporal, la parte del cerebro que va desde la sien hasta la zona posterior del oído es, por decirlo de alguna manera, la discoteca de los humanos. Ahí se gestiona nuestra memoria auditiva, incluidas las canciones. Estudios con lesionados cerebrales aseguran  que guardamos la música en una red centrada en esa zona. Sin embargo, el lóbulo temporal también es el que sufre antes el Alzhéimer. Muchos enfermos no saben ni su nombre ni cómo volver a casa pero reconocen aquella canción que les emocionó décadas atrás.

    Investigadores de varios países europeos liderados por neurocientíficos del Instituto Max Planck de Neurociencia y Cognición Humana de Leipzig (Alemania) realizaron un doble experimento. Por una parte, buscaron qué zonas del cerebro se activan cuando oímos canciones. Por la otra, una vez localizadas, analizaron si, en los enfermos de Alzhéimer, estas áreas cerebrales presentan algún signo de mal o, por el contrario, resisten mejor a la enfermedad.

    Para localizar dónde guarda el cerebro la música, los investigadores hicieron escuchar a 30 individuos sanos 40 tripletas de canciones. Cada trío estaba formado por un tema muy conocido sacado de los éxitos desde 1977, nanas y música tradicional alemana. Las otras dos canciones eran similares a la primera, pero las seleccionaron de entre las canciones que no fueran conocidas.

    El diseño del experimento se basaba en la hipótesis de que la experiencia de oír música es, para el cerebro, diferente de la de recordarla. La actividad cerebral de los voluntarios fue registrada mediante la imagen por resonancia magnética funcional (fMRI). Comprobaron que la música se aloja en zonas del cerebro distintas de las áreas donde se guardan los otros recuerdos.

    “Al menos, los aspectos cruciales de la memoria musical son procesados en áreas cerebrales que no son las que habitualmente se asocian con la memoria episódica, la semántica o la autobiográfica”, dice el neurocientífico del Max Planck y coautor del estudio, Jörn-Henrik Jacobsen. Pero hay que ser muy cauteloso cuando afirmamos algo tan absoluto como esto”, añade prudente.

    Luego, realizaron un segundo experimento para ver si las zonas donde se guarda la música se ven igual o menos afectadas por la enfermedad del olvido. Para ello, estudiaron a 20 pacientes con Alzhéimer y compararon sus resultados con otros 30 individuos sanos, ambos grupos con una media de edad de 68 años. “Los recuerdos que más perduran son los que están ligados a una vivencia emocional intensa y justo la música con lo que está más ligado es con las emociones y la emoción es una puerta al recuerdo”, dice la musicoterapeuta, Fátima Pérez-Robledo. “Muchos de los enfermos igual no recuerdan el nombre de un familiar pero sí la letra de una canción.

    Si el enfermo está en una fase inicial, él mismo sugiere los temas que le marcaron. “Rebuscamos en su historia musical, para evocar recuerdos. La escuchan, la bailan o la cantan”, explica la terapeuta. Cuando el paciente ya no puede decir qué música amaba, prueban con las canciones que más se oían cuando era pequeño o, es la pareja la que elige aquella canción que sonaba cuando se conocieron.

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